NL – Coronadagboek Zara Callebaut – De Standaard (deel 3)

Teach For Belgium leerkracht Zara Callebaut geeft Engels en Nederlands op het Onze-Lieve-Vrouwe-instituut in Gent. Ze houdt op vraag van de Standaard een dagboek bij tijdens deze periode. De onderstaande artikels verschenen de afgelopen weken in de Standaard, wij zetten ze hier op een rijtje. Van journalisten Simon Grymonprez en Klaas Maenhout.

‘Nu pas leer ik de perfectionisten kennen’ (donderdag 14 mei)

‘Er zijn twee kampen in mijn klas ontstaan’, zegt leerkracht Zara Callebaut (24). ‘Sommigen verliezen hun motivatie, ze hebben een extra duwtje in de rug nodig. Anderen zijn net zeer ­enthousiast en moet ik zelfs wat temperen.’

Het afstandsonderwijs geeft Callebaut een globaler beeld van haar leerlingen. ‘Pas nu leer ik de perfectionisten kennen. Op school proberen we zo veel ­mogelijk in de klas te doen. Bij ons is huiswerk niet echt de norm. Door het afstandsleren wordt heel hard duidelijk hoe zelfstandig leerlingen zijn. We zijn nu ook nog meer dan anders hun eerste aanspreekpunt.’

‘Sommige leerlingen sturen me om half elf ’s avonds nog ­berichtjes met detailvragen. Ze zuchten dat ze ook nog taken hebben voor Frans, kantoor of PAV. Ik waarschuw dat ze zichzelf niet mogen voorbijlopen. Ze leggen zichzelf veel te veel druk op. Dan moet je echt zeggen: ­bescherm jezelf en relax.’

Een planning kan daar zeker bij helpen, zegt Callebaut. ‘Het is een tool die ze later nog ­nodig zullen hebben.’

De school is alleen toegankelijk voor wie er echt moet zijn. ‘Er ligt nog veel materiaal in mijn klaslokaal – van boeken tot stiften – maar dat zal moeten wachten tot de zomervakantie. Vanwege de regels rond essen­tiële verplaatsingen moeten we altijd de toestemming van de ­directeur hebben als we zonder effectieve lesopdracht naar school willen komen.’

‘Leerlingen hebben nood aan pauze’ (dinsdag 19 mei)

De zesde- en zevendejaarsleerlingen zitten sinds vorige vrijdag opnieuw op de schoolbanken in het Onze-Lieve-Vrouwe-instituut in Gent. ‘Ik ga zelf nog niet naar school’, zegt Zara Callebaut, die lesgeeft in de tweede graad. ‘Maar van collega’s heb ik gehoord dat het vlot is verlopen. De leerlingen beseffen de ernst van de situatie en houden zich aan de regels. Tegelijk gaven ze aan dat een hele dag een mondmasker dragen echt lastig is.’ In het O.L.V.I. waren veel leerlingen aanwezig. ‘De afwezigheden kunnen we pas eind deze week evalueren, want verschillende klassen moeten op verschillende momenten naar school afzakken.’

‘Ik doe intussen voort met het preteachen’, zegt Callebaut. ‘De school heeft besloten daar nog twee weken mee door te gaan, maar daarna een week de pauzeknop in te drukken. We ­laten onze leerlingen dan wat rusten. We merken dat deze periode voor hen zeer belastend is. We verwachten van onze jongeren veel meer zelfstandigheid dan normaal. Daarbovenop kunnen we hen als leerkracht niet onmiddellijk feedback geven. Daarom laten we ze even naar adem happen. Tijdens de pauzeweek kunnen we ook leerlingen die geen oefeningen of taken hebben gemaakt, extra stimuleren om hun werk in te halen.’

Na die week loopt het afstandsleren door. Al bestaat de kans dat ook de vierdejaars nog fysiek naar school gaan. ‘Het is afwachten’, zegt Callebaut. ‘Hoe dan ook hebben wij in het ­beroepsonderwijs geen examens, dus we doen sowieso volop door tot eind juni.’ (sgy)

Ik moet leerlingen almaar teleurstellen’ (dinsdag 26 mei)

‘Mevrouw, we mogen weer naar school. De minister heeft het gezegd.’ De mailbox van Zara Callebaut, die onder meer lesgeeft in het vierde middelbaar, puilde vrijdag uit. ‘Enorm vervelend, want dat is helemaal nog niet zeker. De veiligheidsmaatregelen blijven ongewijzigd in het secundair. Vier vierkante meter per leerling voorzien, is niet makkelijk in onze school. De directie bekijkt op dit ogenblik wat er mogelijk is.’

‘Dat de deuren openen, is nieuws dat de leerlingen willen horen, maar ze kunnen het heel moeilijk kaderen, merk ik. Het is dan niet de minister, maar ik, als reële persoon, die de leerlingen voortdurend moet teleurstellen.’

Dubbel gevoel

Callebaut kampt zelf met een dubbel gevoel. ‘Ik wil heel graag opnieuw voor de klas staan. Om zeker niet besmet te worden, draag ik nu zelf al vaak een mondmasker. Na een bezoek aan Ikea weet ik het zeker: zes uur een mondmasker? Neen. Hoed af voor de leerlingen die dit wel moeten doen. Het nieuws dat min-twaalfjarigen geen groot risico vormen, geldt overigens niet voor ons. Wij werken niet met kinderen, maar met jongvolwassenen.’

‘Na een bezoek aan Ikea weet ik het zeker: zes uur een mond­masker? Neen’

Callebaut kijkt met grote ogen naar de directie. ‘Voor hen is het enorm frustrerend. Ze leveren ongelofelijk veel werk. Mensen vergeten vaak dat ze ook verantwoordelijk zijn als het ooit misloopt.’ (km)

‘Wat zeg je tegen leerlingen die gaan werken?’ (donderdag 28 mei)

‘De ene helft van de leerlingen maakt alle oefeningen en herhalingsoefeningen, de andere helft maar enkele of zelfs helemaal geen’, zegt Zara Callebaut, die lesgeeft in de tweede graad. ‘Sommige leerlingen hoor ik niet. Als klas­titularis bel ik ze op, maar het blijft gissen waarom het zo moeilijk loopt. Sommigen hebben computerproblemen, maar vaak zit er meer achter.’

Sommige leerlingen gaan intussen elke weekdag werken. ‘Niet om een zakcentje te verdienen, maar om hun familie te ondersteunen. Een van de ouders is zijn job verloren of iemand is ziek. Wat zeg je tegen die leerlingen? Ze kunnen alleen in het weekend aan opdrachten werken en het is vaak het laatste van hun zorgen.’

Hoe streng moet een school zijn voor zij die afhaken? ‘We weten uiteraard hoe iemand scoorde tot en met februari, maar onze leerlingen hebben geen examens. Bij leerlingen die afhaken is het vooral ­belangrijk om te achterhalen wat de precieze reden is. De motivatie is belangrijk. Hoeveel fouten iemand maakt, is niet van tel. Het is de effort die telt.’

‘Het is nu nóg belangrijker de waarde van een diploma duidelijk te maken’

Toch vreest Callebaut dat ze leerlingen zullen kwijtspelen. ‘Dat is bijna onvermijdelijk. Het is voor leerkrachten nu nog belangrijker om de waarde van een diploma duidelijk te maken. Ik benadruk dat het hun zekerheid biedt, iets wat ze vaak rondom zich niet zien of kennen. Ik wijs hen ook op hun eigen verantwoordelijkheid. Ze moeten die nu meer dan ooit nemen.’

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s